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白堊紀早期哺乳動物新化石(Origolestes lii)彌合耳演化轉變中的缺口

白堊紀早期哺乳動物新化石(Origolestes lii)彌合耳演化轉變中的缺口

白堊紀早期哺乳動物新化石(Origolestes lii)彌合耳演化轉變中的缺口

白堊紀早期哺乳動物新化石(Origolestes lii)彌合耳演化轉變中的缺口(Credit: ZHAO Chuang)

(神秘的地球uux.cn報道)據EurekAlert!:一項新的研究披露,一種先前未知的白堊紀早期哺乳動物的化石被直擊處于哺乳動物多骨性中耳演化的最后步驟之中。該研究所發現的新物種(基于在中國義縣組所采集的化石標本)為哺乳動物的演化樹提供了參照,它支持哺乳動物的聽力裝置與其頜骨解耦(這些化石在此顯示了這一過程的初始階段)消除了聽覺和咀嚼系統間彼此施加實體約束的觀念; 這為改善未來哺乳動物的聽力和咀嚼奠定了表型基礎。

盡管像我們這樣的現代哺乳動物的敏銳聽覺歸功于構成中耳復雜結構的三塊微骨,但這些微小的聽骨曾經是下頜的一部分,它們在我們最早祖先的咀嚼和聽覺中具有雙重功能。雖然人們廣泛承認頜骨被征選為由3個聽小骨組成的聽覺裝置這一演化事件,但顯示該斷續性步驟的化石實例則難以找到。

Fang-Yuan Mao在中國東北化石豐富的熱河生物區發現了新的屬和種的白堊紀早期哺乳動物(Origolestes lii)遺骸,其分離的聽骨可能代表了哺乳動物中耳最后演化中的最后重要一步的初始形態學狀態,這一步在其它哺乳動物化石中未得到展示。經過高分辨率CT掃描和其它成像研究之后,Mao等人在此詳細描述了這些保存良好的標本,其中包括該動物的聽骨和軟骨結構,后者缺乏早期動物的骨與骨的接觸。

在此描述的頜關節與聽力裝置的解耦最終導致了在當今哺乳動物中所見的多樣化的咀嚼和聽覺系統。




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