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美國佛羅里達州這只貓頭鷹將小木鴨共享巢穴視如己出?

業余攝影師羅莉.沃爾夫(Laurie Wolf)在她佛羅里達州朱庇特(Jupiter)的后院里拍下這個畫面──一只小鴨與一只貓頭鷹共享巢穴。 PHOTOGRAP

業余攝影師羅莉.沃爾夫(Laurie Wolf)在她佛羅里達州朱庇特(Jupiter)的后院里拍下這個畫面──一只小鴨與一只貓頭鷹共享巢穴。 PHOTOGRAPH BY LAURIE WOLF

小木鴨非常早熟,它們小小年紀便能夠獨立生存。 PHOTOGRAPH BY LAURIE WOLF

小木鴨非常早熟,它們小小年紀便能夠獨立生存。 PHOTOGRAPH BY LAURIE WOLF

(神秘的地球uux.cn報道)據美國國家地理(撰文:JASON BITTEL 編譯:潘可華 ):美洲木鴨(wood duck)父母不會將全部的蛋放在同一個籃子里──身為巢寄生鳥類,它們將自己一部份的蛋放在其它鳥類的巢里。

「噢,我們得到了一只小貓頭鷹。 太棒了! 」

當羅莉. 沃爾夫(Laurie Wolf)在她佛羅里達州朱庇特(Jupiter)的后院,注意到某只毛茸茸的小東西在巢箱里跳上跳下時,這是她第一個想法。 大約一個月前,一只東美鳴角鸮(eastern screech owl)住進了巢箱里,所以羅莉以為那一只剛出生的小貓頭鷹。

但事實要比她以為的奇妙多了。

隨著暴風將近且天色變暗,沃爾夫和她先生瞥見貓頭鷹媽媽將頭伸出巢箱。 而就在貓頭鷹身邊,是一只好小好小的黑背黃肚小鴨。

「它們倆就這樣肩并肩地坐在那里,」沃爾夫說。 沃爾夫是一名野生動物藝術家和業余攝影師。 「這真是令人難以置信,我到現在還無法相信。 」

考慮到肉食性的貓頭鷹可能會吃掉年幼的美洲木鴨,沃爾夫聯系了一名猛禽專家。 專家認為,小鴨可能會有危險。 當地的野生動物庇護所同意照顧這只小鴨,如果沃爾夫捉得到它的話。

但就在沃爾夫和她先生正要介入時,小木鴨從巢箱里跳出了,并「直奔」附近的池塘。 從此以后,她就再也沒有看過那只小動物。

「我不覺得我這輩子還會再次經歷像那樣的事」沃爾夫說。

但其實她還是很有機會──過去曾經有木鴨與東美鳴角鸮住在一起的科學紀錄。

「這樣的紀錄并不普遍,但它確實發生過,」克里斯汀. 阿圖索(Christian Artuso)說道。 阿圖索是加拿大鳥類研究(Bird Studies Canada)在曼尼托巴省的主任(Manitoba),他在2005年攻讀博士學位研究東美鳴角鸮時曾有過類似的觀察。

在那次的觀察中,母貓頭鷹其實還執行了孵蛋的任務,孵出三只小鴨,阿圖索說。 他在2007年《威爾森鳥類期刊》(Wilson Journal of Ornithology)上發表了這些發現。

不可能的「巢友」

木鴨是眾所皆知的巢寄生動物。 這代表木鴨父母有時會將一兩顆蛋生在別人的巢穴里──通常是在另一只木鴨或相近物種的巢穴。

「你可以把它想成是『不要把蛋放在同一個籃子里』,」阿圖索說。 「如果你把蛋的存放位置分散一點,那你成功將你的基因傳遞下去的機率也會增加一點,尤其如果有掠食者到你自己的巢里奪走所有的蛋時。 」

還有其它猛禽孵育水禽(waterfowl)的蛋的紀錄:包括一只美洲隼(American kestrel)孵化出一只巨頭鵲鴨(bufflehead),以及一只魚鷹(osprey)收養了一窩加拿大雁(Canada goose)。

阿圖索的觀察甚至不是唯一有發表的木鴨寄生東美鳴角鸮的紀錄,他說。

「我們知道有這樣子的情形,但不知道發生的頻率,」他說。 「所以我很開心能夠再次看到這種案例。 」

超常刺激

但雌性貓頭鷹難道不會發現自己坐在錯誤的蛋上嗎? 畢竟木鴨的蛋不只比貓頭鷹的蛋還要長,它們的體積還幾乎是貓頭鷹蛋的兩倍。

阿圖索說,我們不可能知道野生貓頭鷹在想什么,但這可能是科學家稱之為「超常刺激」(supernormal stimuli)的一個案例。

「貓頭鷹父母可能會想:噢天啊! 這顆蛋好大! 我們要孵出世界上最厲害的寶寶了! 」

但更有可能的是,這樣的案例實在太少了,東美鳴角鸮只是還沒演化出對巢寄生的防衛機制。

一落地就趴趴走

木鴨是早熟性動物,阿圖索說,意思是它們從一出生就滿獨立的。 另外,還有許多「一窩小鴨加入另一窩來自不同巢穴的小鴨」的紀錄。

「至于那只佛羅里達州的小鴨,它應該會存活下來,」阿圖索補充道。 「就算它是由一只貓頭鷹孵化出來的。 」




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